Subterraneans: Mexican Norteña Music in New York



(Gaspar Orozco and Karina Escamilla, US, 2010, 26 min. In Spanish with English subtitles) Five musical groups from south-center Mexico survive playing music in the subways of New York. For them,Mexican Norteña music is more than a way of life –it is an expressive vehicle that reflects their experience as immigrants in this country and gives them a sense of identity in a radically new society. Caught between a yearning for the country they left behind and the hope of building a new life in a new society. This small community of norteña musicians is the manifestation of an identity in transformation.

Subterraneos: Música Norteña en Nueva York

Cinco conjuntos musicales, Fuerza Norteña, Los Alegres de Guerrero, Los Gorriones de Guerrero, Los Malandrines y Los Inmigrantes del Sur, provenientes del sur de México, sobreviven interpretando su música en el metro de Nueva York. Para ellos, la música norteña mexicana, además de un modo de vida, es un vehículo expresivo que refleja su experiencia como inmigrantes en este país y les proporciona identidad en una sociedad radicalmente nueva. En un trabajo que implica recorrer varias veces al día la ciudad de Nueva York a través de su red subterránea, los músicos enfrentan varios riesgos, el primero de ellos representado por la policía, que persigue esta actividad que considera ilegal. Entre la añoranza a un país que se dejó atrás y la esperanza de construir una vida en una nueva sociedad, esta pequeña comunidad de músicos norteños es la manifestación de una identidad cultural en plena transformación en el entorno multicultural de Nueva York. En este sentido, representan un símbolo vivo de la migración mexicana en la ciudad de Nueva York.

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